Legisladores, en disputa por los fondos destinados a promover la democracia en Cuba.

Una disputa privada en el Congreso sobre programas promotores de la democracia en Cuba se hizo pública el viernes, cuando la presidenta de un comité de la Cámara de Representantes acusó a su homólogo en el Senado de no comprender “la naturaleza brutal de la tiranía de La Habana”.

La legisladora Ileana Ros-Lehtinen, republicana que encabeza el Comité de Asuntos Exteriores de la cámara baja, criticó al senador demócrata John Kerry por bloquear 20 millones de dólares destinados este año a tales programas y por sugerir que éstos llevaron al encarcelamiento en Cuba del contratista estadounidense Alan Gross, reportó la AP.

“Los programas estadounidenses para la promoción de la democracia en Cuba fomentan nuestras metas de política exterior de ayudar a llevar libertad al pueblo cubano y a facilitar la transición a la democracia”, señaló Ros-Lehtinen en un comunicado.

“El senador Kerry ha sugerido que los programas de promoción de la democracia de Estados Unidos provocaron que el régimen cubano encarcelara ilegalmente a un ciudadano estadounidense que estaba ayudando al pueblo cubano a vencer la censura de la dictadura. Creo que esto demuestra una falta de compresión sobre la naturaleza brutal de la tiranía de La Habana. Espero que el senador Kerry reconsidere su posición”, agregó.

La legisladora de Florida, quien nació en La Habana, también envió una carta a la secretaria de Estado, Hillary Rodham Clinton, describiendo los programas como cruciales y argumentando que la lucha del pueblo cubano no es menos merecedora del apoyo de Estados Unidos que los activistas en Medio Oriente y el norte de África.

La oficina de Kerry no respondió de inmediato a Ros-Lehtinen.

El senador ha dicho que “no hay evidencia de que los ‘programas de promoción de la democracia’, que costaron al contribuyente estadounidense más de 150 millones de dólares hasta la fecha, ayuden al pueblo cubano”.

En opinión de Kerry, esos programas “sólo sirvieron para provocar al gobierno cubano”.

Gross, un subcontratista de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID), fue arrestado en diciembre de 2009 en La Habana y sentenciado en marzo pasado a 15 años de prisión. El gobierno cubano lo acusó de distribuir equipos de comunicaciones entre la disidencia de forma ilegal.

La Habana considera que los millones de dólares gastados en proyectos financiados por USAID buscan derrocar al Gobierno, y calificó a Gross de espía.

Tanto la hija de Gross como su madre anciana tienen cáncer, y funcionarios del Departamento de Estado han expresado la esperanza de que el régimen de la Isla lo deje en libertad por razones humanitarias.

Kerry ha ofrecido levantar su bloqueo a los 20 millones de dólares destinados a Cuba si se recortan en 5 millones.

Fuente: Radio Martí

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